Biografía

INTRODUCCION

Virginia Vallejo García es una escritora y periodista colombiana, asilada política en los Estados Unidos desde 2010. Es conocida por su carrera en Colombia, sus denuncios contra la clase política, y el libro “Amando a Pablo odiando a Escobar”, en el cual describe su relación sentimental de cinco años (1983-1987) con Pablo Escobar Gaviria, jefe del cartel de Medellín, y la sociedad del narcoterrorista con los presidentes Alfonso López Michelsen, Ernesto Samper Pizano, Álvaro Uribe y la familia de Juan Manuel Santos. Asimismo, el rol de los carteles de la droga con las fuerzas armadas, los grupos paramilitares, las organizaciones rebeldes y los dueños de la gran prensa colombiana en los procesos de corrupción de su país.

FAMILIA Y PRIMEROS AÑOS

Virginia Vallejo Garcia es hija de Juan Vallejo Jaramillo, industrial, y Mary Garcia Rivera. Su abuelo fue el ministro de hacienda Eduardo Vallejo Varela, descendiente de la familia del general mexicano Mariano Guadalupe Vallejo, cabeza de The Californions. Su abuela, Sofía Jaramillo Arango, era descendiente de Alonso Jaramillo de Andrade Céspedes, un noble de Extremadura y una rama de Carlomagno y las principales casas reales de Europa.

Tras los horrores de “El Bogotazo” de 1948 – una guerra civil consecuencia del asesinato del líder socialista Jorge Eliécer Gaitán – sus padres, recién casados, se quedaron viviendo en “Morelia”, la hacienda familiar cerca de Cartago, en el Departamento del Valle del Cauca.  Allí nació su primogénita, Virginia Vallejo García, el 26 de Agosto de 1949. Unos meses después, la familia se regresó a Bogotá, donde nacieron sus tres hermanos: Felipe (1951), Antonio (1955-2012) y Sofía (1957).

Estudió primero en el kinder de Elvira Lleras Restrepo, hermana del presidente Carlos Lleras, amigo de su familia; y, luego, en el Colegio Anglo Colombiano (Anglo-Colombian School), fundado por su tío abuelo Jaime Jaramillo Arango, embajador de Colombia en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. Tras graduarse de bachiller en 1967, trabajó como profesora de inglés en el Centro Colombo-Americano de Bogotá y en la Presidencia del Banco del Comercio. Allí conoció al arquitecto Fernando Borrero Caicedo, fundador de la firma Borrero, Zamorano & Giovanelli de Cali, con quien contrajo matrimonio en 1969. Tras su divorcio en 1971, fue nombrada directora de relaciones públicas de Cervecería Andina y, en 1972, recibió su primera oferta para trabajar en televisión, que aceptó a regañadientes por la oposición de su familia y amigos.

CARRERA EN LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN

1972-1973: Hace su debut en televisión en el programa ¡Oiga Colombia!, Revista del Sábado, en las secciones del caricaturista político Pepón y El estado del tiempo, sábado 7:00-8:00 PM. Directores: Carlos Lemos Simmonds y Aníbal Fernández de Soto.

1973-1974: Reportera de TV Sucesos-A3, lunes a viernes 11:30 PM-12:00 AM. Director: Alberto Acosta Penagos.

1973-1975: Presenta Éxitos 73, Éxitos 74 y Éxitos 75, programa musical de THOY Televisión, sábado 8:00-9:00 PM. Director: Eucario Bermúdez.

1974: Presenta programa infantil, 5:00-6:00 PM.

1974-1975: Reportera y crítica de cine de ¡Oiga Colombia!, Revista del Sábado. Directores: Alberto Acosta Penagos y Mario Franco Ruiz.

1975: Presenta el programa de concurso TV Crucigrama, 6:00-7:00 PM.

1975: Realiza comercial de televisión con Roberto Gómez Bolaños, El Chapulín Colorado, en los estudios de Televisa. Dirección: Juan David Botero y Armando Plata, Atlas Publicidad.

1975-1977: Editor Internacional de TV Sucesos-A3, lunes a viernes 12:00-1:00 PM. Director: Alberto Acosta Penagos.

1976: Presenta Cocine de Primera con Segundo con el chef cordon bleu Segundo Cabezas, sábados 3:00-4:00 PM.

1978: Elegida miembro de la junta directiva de la Asociación Colombiana de Locutores.

1978: Invitada por el Gobierno de Taiwán a la posesión del presidente Chiang-Ching-kuo.

1978: Co-protagoniza la cinta Colombia Connection de Gustavo Nieto Roa.

1978-1980: Presenta el noticiero de televisión 24 Horas, lunes a viernes 7:00-8:00 PM. Directores: Ernesto Rodríguez, Mauricio Gómez y Sergio Arboleda.

1979: Gana el premio a la Mejor Presentadora de Noticias en Televisión de la Asociación de Periodistas del Espectáculo, APE.

1979: Aparece abriendo la sección The Beautiful Women of El Dorado en la edición de noviembre de la revista norteamericana Town & Country.

1979-1980: Presenta ¡Cuidado con las Mujeres! de RTI Televisión. Director: David Stivel.

1979-1985: Cubre el Concurso Nacional de la Belleza de Colombia para diversos medios de comunicación.

1980: Gana, por segunda vez, el premio a la Mejor Presentadora de Noticias en Televisión de la Asociación de Periodistas del Espectáculo, APE.

1980-1982: Presenta ¡Llegaron las Mujeres! de Caracol Radio, 9:00 AM -12:00 PM, con Amparo Pérez, Tulia Eugenia Ramírez, Pilar Lozano y Margot Ricci.

1981: Funda la programadora TV Impacto con la periodista Margot Ricci (esposa de Juan Gossaín, director de RCN Radio desde 1983 hasta 2010).

1981: Invitada por el gobierno de Israel para la realización de especiales sobre Tierra Santa y Massada.

1981: Única periodista colombiana presente en la boda de los Príncipes de Gales, evento que transmite para Caracol Radio durante seis horas consecutivas. Recibe ofertas de trabajo de la BBC de Londres y el Centro de Información de la Corona Británica.

1982-1983: Dirige y presenta ¡Al Ataque! de TV Impacto, lunes 6:00-7:00 PM.

1982-1984: Presenta Hoy por Hoy, Magazín del Lunes de Globo Televisión, lunes 8:00-9:00 PM. Director: Fernando Buitrago.

1984-1987: Imagen y portavoz de Medias Di Lido, para quienes realiza comerciales de televisión en Venecia, Río de Janeiro, San Juan de Puerto Rico y Cartagena. Director: Carlos Galkiewicz de Alas Publicidad.

1983-1984: Presenta El Show de las Estrellas, programa musical de Jorge Barón Televisión. Sábados, 8:00-9:00 PM.

1984: Editor internacional del Grupo Radial Colombiano. Director: Carlos Lemus Simmonds.

1985: Presenta el Noticiero Telediario, lunes a viernes 12:00-1:00 PM. Director: Arturo Abella.

1985: Recibe y declina oferta para convertirse en la primera anchorwoman del Noticiero del Canal 51 de Miami, Florida.

1985: Primera personalidad colombiana en ocupar las portadas de Bazaar y Cosmopolitan. Revista Elenco de El Tiempo la describe en la suya como “El símbolo de una época”.

1986: Se retira de la televisión y se radica en las Islas del Rosario, Cartagena, Colombia.

1988: Viaja a Europa con una beca del gobierno alemán para estudiar periodismo económico en el Internationales Institut für Journalismus de Berlín.

1991: Tras su regreso a Colombia, coprotagoniza la telenovela Sombra de tu sombra, de Caracol Televisión, lunes a viernes 8:00-9:00 PM.

1992: Presenta la serie de entrevistas Indiscretísimo con personalidades colombianas. Director Manuel Prado.

1991-1993: Dirige y presenta el programa radial Picantísimo de la Cadena Todelar, lunes  a viernes 3:00-6:00 PM.

1991-1994: Editor internacional del Noticiero Todelar, lunes a viernes 6:00-8:00 PM. Directores Juan Álvaro Castellanos (1991), Javier Ayala (1992) y Gabriel Ortiz (1993).

1999: En su edición del milenio, revista Hombre la escoge como “Una de las diez colombianas más sexys del siglo XX”.

Entre 1973 y 1987, Virginia Vallejo recibió diecisiete nominaciones como Mejor Presentadora de Televisión Colombiana en todos los campos. Ha sido portada de más de 110 revistas nacionales e internacionales, y su carrera, obra y denuncios de corrupción han sido reseñadas en millones de artículos, entrevistas y páginas web.

ACTIVIDAD EN LA INDUSTRIA MULTINIVEL

Tras el retiro definitivo de la televisión y radio en 1994, en 1995 Virginia Vallejo recibió la oferta de encabezar la operación suramericana de Neways International, empresa de mercadeo por el sistema multinivel basada en Springville, Utah, EE.UU., con el código #1 para Colombia y Suramérica. Entre 1996 y 1998, Virginia Vallejo creó una red de casi 30,000 distribuidores independientes o agentes comerciales, y fue el primer colombiano en obtener el rango Diamante en la industria de su país. En la Convención Mundial de 1998 en el Opryland de Nashville, Tennessee, recibió el máximo galardón de Neways: la Copa del Presidente, entre casi un millón de agentes de 38 países. Pero, unos meses después, la cabeza de la red fue despojada de su organización, que ascendió a los hijos de los dueños.

ENCICLOPEDIA DE LA CORRUPCIÓN

En el transcurso de la demanda de agencia comercial entablada por Virginia Vallejo contra Neways Inc. de Colombia en enero de 1999, los directivos de la multinacional huyeron del país con millones de dólares provenientes de pedidos de miles de distribuidores y las retenciones aplicadas a cientos de miles de comisiones. Los abogados de la multinacional – Juan Manuel Garrido y William Araque de Baker & McKenzie de Colombia – compraron a los abogados de Virginia Vallejo, Luis Fernando Salazar López y Juan Pablo Riveros Lara. Todos acordaron con el liquidador de Neways Inc. de Colombia la incineración de la facturación y el desmonte de los sistemas de cómputo, con el fin de impedir probar la agencia comercial con 22,500 distribuidores independientes y encubrir una evasión fiscal y lavado de activos de más de US $14 millones. De nada sirvieron las pruebas aportadas por Virginia Vallejo y confirmadas por cinco peritos contadores asignados por el Juzgado 25 Civil del Circuito de Bogotá en cabeza del juez Jaime Chavarro Mahecha – conocido por denuncios de prevaricato -, quien dilató el proceso durante 15 años. Tampoco, las solicitudes de ella a la DIAN (Administración de Impuestos de Colombia), la Cámara de Comercio de Bogotá, las unidades Antilavado de Activos y Anticorrupción de la Fiscalía General de la Nación, el Procurador General Edgardo Maya Villazón, y el Zar Anticorrupción de la Presidencia de la República, Rodrigo Lara Restrepo, para que investigaran a los directivos de Neways por estafa contra miles de agentes y el fisco colombiano.

El 18 de marzo de 2005, Thomas y Leslie DeeAnn Mower fueron hallados culpables de lavado de activos de US $3 millones en Australia y Malasia, evasión fiscal superior a un millón de dólares, concierto para delinquir con sus abogados, y obstrucción de la justicia en investigaciones del Departamento de Justicia. Los dueños de Neways de Colombia fueron sentenciados a 30 meses de prisión en Estados Unidos.

TESTIMONIO CONTRA EL EX MINISTRO ALBERTO SANTOFIMIO

En julio de 2006, Virginia Vallejo ofreció al Fiscal General de la Nación su testimonio en el juicio contra el ex ministro, ex senador y ex candidato presidencial Alberto Santofimio Botero, acusado de autoría intelectual del asesinato del candidato presidencial Luis Carlos Galán, cometido en agosto de 1989 por 18 sicarios de Pablo Escobar, que fueron asesinados en los meses siguientes. El caso debería prolongarse durante 6 meses, pero el juez y la Procuraduría General de la Nación cerraron el proceso inmediatamente.

SALIDA DE COLOMBIA EN UN AVIÓN DE LA DEA

Inmediatamente, Virginia Vallejo solicitó protección a la Embajada de los Estados Unidos en Bogotá, a cambio de su cooperación en USA vs. Mower y en USA vs. Rodríguez-Orejuela (Gilberto y Miguel, jefes del cartel de Cali). La periodista había trabajado en 1984 como editor internacional del Grupo Radial Colombiano, propiedad de la familia Rodríguez Orejuela y dirigido por el ex canciller Carlos Lemos Simmonds.

El 18 de julio de 2006, un avión del gobierno de los Estados Unidos sacó a Virginia Vallejo de Colombia “por razones de seguridad”, según comunicado de su embajada en Bogotá. Seis semanas después, los hermanos Rodríguez se declararon culpables sin ir a juicio, y el Departamento de Justicia tomó posesión de su fortuna de US $2,100 millones, que en el momento estaba congelada y que luego se repartió por partes iguales entre Estados Unidos y Colombia.

AMANDO A PABLO, ODIANDO A ESCOBAR

En septiembre de 2007, Random House Mondadori publicó “Amando a Pablo, odiando a Escobar”, el primer libro de Virginia Vallejo. En él, la periodista describe su relación sentimental con Pablo Escobar y las del narcotráfico con la clase política colombiana, gobiernos caribeños y grupos rebeldes y paramilitares. Un capítulo está dedicado al asesinato del ministro Lara Bonilla, otro a la toma del Palacio de Justicia en 1985, y otro al origen de la guerra entre los carteles de Medellín y Cali.  En la parte final, la autora describe los horrores  del narcoterrorismo que siguió a su separación definitiva de  Pablo Escobar en 1987; el asesinato de Luis Carlos Galán y varios periodistas;  la relación de los presidentes Alvaro Uribe, Alfonso López, Ernesto Samper, Álvaro Uribe y Juan Manuel Santos con Pablo Escobar, miembros de su familia o los Rodríguez Orejuela de Cali; y la persecución y muerte de Escobar en diciembre de 1993.
La publicación del libro fue comentada por  medios de todo el mundo, y  los presidentes de Colombia, Venezuela y Ecuador, el Departamento de Estado, asociaciones de derechos humanos y el comando de las FARC. En los Estados Unidos se convirtió en bestseller #1 en español durante dos años; en Colombia y Latinoamérica ocupó los primeros puestos en ventas, antes de que el mercado andino fuera devorado por la piratería, promocionada por los medios de comunicación de los presidentes denunciados.

TESTIMONIO EN EL PROCESO 9755-4, TOMA PALACIO DE JUSTICIA

El 11 de julio de 2008, Virginia Vallejo fue llamada a declarar por la Fiscalía General de la Nación de Colombia en el reabierto caso de la toma del Palacio de Justicia, cometida por el grupo insurgente M-19 el 6 de noviembre de 1985. El propósito de la diligencia era la confirmación y ampliación de los hechos descritos en su libro.

La autora confirmó la financiación de la toma por parte de Pablo Escobar, y desmintió las afirmaciones hechas por un sicario del capo, quien afirmaba haber pagado 7 millones de dólares a dos comandantes guerrilleros un mes antes de la conflagración. (Para la fecha, ambos estaban muertos, uno de ellos desde 1983.) Sindicó al ejército y a los organismos de seguridad de la masacre y el asesinato de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, y a Inteligencia Militar por la desaparición forzada de los detenidos tras la conflagración.

TESTIMONIO EN EL PROCESO 297, HOMICIDIO DE LUIS CARLOS GALÁN

En julio de 2009, la Fiscalía General de la Nación ordenó el testimonio de Virginia Vallejo dentro del reabierto caso Homicidio de Luis Carlos Galán. El crimen fue cometido en agosto de 1989 por 18 sicarios de Pablo Escobar que portaban carnés de Inteligencia Militar. El capo se había convertido en terrorista, y Virginia Vallejo llevaba dos años sin verlo; para ese momento, ella vivía en Alemania, donde se encontraba comprometida en matrimonio con un empresario europeo y cooperaba con BKA (Bundeskriminalamt, agencia antidrogas de Interpol Wiesbaden), que pasaba la información al FBI en México.

En presencia del delegado del Ministerio Público, la Fiscalía solicitó a la autora ampliar lo ya dicho en Amando a Pablo, odiando a Escobar, principalmente la relación de los organismos de seguridad del estado y el ejército con los carteles de la droga y los fundadores de los grupos paramilitares. Nuevamente, el testimonio reserva del sumario fue entregado por el Fiscal Guillermo Mendoza  a los propios acusados.

DENUNCIOS CONTRA MEDIOS DE LOS NARCOPRESIDENTES

1. El 30 de diciembre de 2008, Virginia Vallejo formuló denuncio penal #34379 en la Fiscalía General de la Nación de Colombia contra El Tiempo, su ex director Enrique Santos Calderón, y los columnistas María Jimena Duzán, Oscar Collazos y María Paulina Ortiz por injuria y calumnia, instigación de todo tipo de delitos contra sus derechos fundamentales, concierto para delinquir en el hurto, adulteración y comercialización de testimonios reserva del sumario, y promoción de la copia pirata de “Amando a Pablo, odiando a Escobar”.

2. El 5 de diciembre de 2008, Virginia Vallejo formuló denuncio penal #32205 en la Fiscalía General de la Nación de Colombia contra Revista Semana, su director Alejandro Santos y los periodistas Antonio Caballero y Sandra Janer por difamación, instigación de la piratería de su libro y todo tipo de amenazas, incluyendo muerte.

3. El 17 de octubre de 2008, Virginia Vallejo formuló denuncio penal #26095 en la Fiscalía General de la Nación de Colombia contra Fernando Rodríguez Mondragón, Antonio Sánchez Sánchez y Oveja Negra-Quintero Editores, por los delitos de injuria y calumnia en un libro dictado por el hijo de Gilberto Rodríguez Orejuela a Sánchez. Ni éste ni Rodríguez – calificado públicamente por sus hermanos como “un mitómano”- se presentaron a la audiencia fijada para el 23 de diciembre de 2008.

(En 2006, Virginia Vallejo había rechazado la oferta de dicha editorial, por los denuncios de piratería de otros escritores colombianos, encabezados por Gabriel García Márquez, ganador del Premio Nobel de Literatura.)

A pesar de todas las pruebas aportadas por sus abogados, ninguno de los denuncios fueron aceptados por la Fiscalía General de la Nación colombiana.

SOLICITUD A LA PROCURADURÍA SOBRE HOMICIDIOS DE TESTIGOS Y VENTA DE TESTIMONIOS RESERVA DEL SUMARIO

El 14 de mayo de 2010, Virginia Vallejo elevó solicitud de investigación de los fiscales de los procesos Palacio de Justicia y Homicidio Luis Carlos Galán por filtración de sus testimonios a los medios de los propios denunciados.

En entrevista concedida a la Cadena Caracol en octubre 22 de 2007, el fiscal general encargado, Guillermo Mendoza Diago, había afirmado textualmente que “los personajes denunciados por Virginia Vallejo eran intocables, y que si bien la periodista no tenía antecedentes ni investigaciones de ningún tipo, tampoco tenía derechos frente al sistema judicial colombiano”.

ASILO POLÍTICO EN LOS ESTADOS UNIDOS

Con base en su trayectoria profesional como periodista y escritor; el atentado contra su vida en Miami camino del consulado de Colombia para testificar en casos de genocidio; la persecución sufrida a raíz de sus denuncios de corrupción presidencial y atrocidades cometidas por Inteligencia Militar con los carteles de la droga; y la impunidad del ejército en el caso de los falsos positivos durante la administración de Álvaro Uribe y su mindefensa Juan Manuel Santos, Virginia Vallejo recibió asilo político en Estados Unidos de América el 3 de junio de 2010.

La evidencia documental consistía de violaciones de derechos humanos descritas en Amando a Pablo, odiando a Escobar; y miles de amenazas enviadas a la autora por diversos conductos, o colocadas en Internet por medios de comunicación propiedad de familias presidenciales o billonarios lavadores de los carteles de la droga. Las principales provenían de:

1. El gobierno del presidente Álvaro Uribe, el vicepresidente Francisco Santos, el ministro de defensa Juan Manuel Santos y el ministro del interior Germán Vargas Lleras.

2. Inteligencia Militar de Colombia y las “Águilas Negras”, escuadrones de las Autodefensas de Colombia,  organización paramilitar protegida por Álvaro Uribe.

3. El Procurador General Edgardo Maya Villazón, hermano de paramilitares convictos y, durante años,  al servicio de la familia de Alfonso López Michelsen.

4. Felipe López Caballero, hijo del ex presidente López, pariente político de Alberto Santofimio, beneficiario de Pablo Escobar y protector de su viuda e hijos.

5. El ex presidente Ernesto Samper Pizano, beneficiario de los Rodríguez Orejuela del cartel de Cali, y protagonista del escándalo Proceso 8000.

6. Julio Mario y Alejandro Santo Domingo, quienes nombraron como presidente de su aerolínea Avianca al primo político de Jorge Ochoa del cartel de Medellín, y que patrocinaron durante años el equipo de fútbol de los Rodríguez Orejuela.

7. Noemi Sanín, candidata presidencial, prima de Jorge Ochoa del cartel de Medellín y, con su esposo español empleado de Julio Mario y Beatrice Santo Domingo, responsables de la evasión de cientos de millones de dólares.

8. José Obdulio Gaviria, asesor presidencial de Álvaro Uribe, primo de Pablo Escobar y socio de Luis Fernando Santos, hermano del presidente Juan Manuel Santos.

9. La familia de Carlos Ardila Lülle, socios del vicepresidente Francisco Santos y dueños de RCN,  defensores furibundos de Álvaro Uribe y su gobierno.

10. El DAS, la tenebrosa policía política Colombia dirigida durante años por el general Miguel Maza, hoy desmantelada.

11. Juan José Rendón – “el Goebbels venezolano” – asesor del presidente Álvaro Uribe e intermediario de narcotraficantes ante el presidente Juan Manuel Santos.

12. Juan Gonzalo Ángel, antiguo socio de Pablo Escobar y los Rodríguez Orejuela, y ahora socio de José Obdulio Gaviria y Carlos Slim en telecomunicaciones.

La periodista había solicitado asilo político a los Estados Unidos en 2006, dos semanas después de su llegada a Miami en el avión de la DEA. La audiencia en la Corte de Inmigración tuvo lugar en junio 3 de 2010 y duró cuatro horas. Al final, y durante 75 minutos, la Honorable Liliana Torreh-Bayouth enumeró casi 100 razones para otorgarle su condición de asilado político a Virginia Vallejo bajo los preceptos de la Constitución de los Estados Unidos, la Convención de Ginebra contra la Tortura, y la Declaración Universal de los Derechos del Hombre. La juez cerró el caso con las siguientes palabras: “Las atrocidades descritas por la periodista peticionaria, y la impresionante persecución contra una autora por haber escrito un libro exitoso sobre corrupción política – todo ello sustentados en cientos de folios -, no tiene precedentes en los 15 años de esta corte”.

El 9 de junio de 2010, el coronel (r) Alfonso Plazas Vega fue condenado a 30 años de cárcel por la desaparición de los detenidos del Palacio de Justicia en 1985.

El 31 de agosto de 2011, Alberto Santofimio Botero fue condenado a 24 años de cárcel, como coautor del asesinato de Luis Carlos Galán en 1989.

El 24 de noviembre de 2016, el general (r) Miguel Maza Márquez fue condenado a 30 años de cárcel por complicidad con la mafia en el asesinato de Luis Carlos Galán. El veredicto fue ratificado por la Corte Suprema de Justicia, el 12 de mayo de 2017.

NOSOTROS, LOS INERMES

En 2010, Virginia Vallejo se convirtió en columnista de Sexto Poder, semanario venezolano dirigido por el periodista Leocenis García, encarcelado varias veces por los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro. La periodista tituló su columna como Nosotros, Los Inermes, en homenaje a los cinco millones de desplazados por el genocidio colombiano, y a los miles de presos políticos, desaparecidos, asesinados, torturados, perseguidos o difamados por quienes detentan el poder en Colombia y Venezuela.

SU HISTORIA Al CINE

Durante el Festival de Cine de Venecia en septiembre de 2017, Javier Bardem y Penélope Cruz lanzaron su film Loving Pablo, basado en el libro Loving Pablo, Hating Escobar de Virginia Vallejo.

Amando a Pablo, odiando a Escobar ha sido traducido a 16 idiomas. Península de Planeta y Vintage de Random House lo han relanzado para los mercados de España, Latinoamérica y Estados Unidos. Saldrá en los dos idiomas en el cuarto trimestre de 2017. Las ediciones en otros lenguas saldrán en el transcurso de 2017.